Le Missouri et la Floride jouent avant la mi-temps

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ΚΤΚ

La recherche océanique perturbatrice d'une pandémie critique a un impact immédiat et à long terme

Il y a un dicton parmi certains scientifiques: "Si vous aimez vos prévisions sur sept jours, remerciez un océanographe." En effet, au cours d'une année typique, des milliers de scientifiques se dirigent vers et depuis l'océan pour apprendre ses secrets en étudiant des choses comme la chimie de l'eau, la vie marine et la structure du fond de l'océan. Leurs résultats aident à mieux comprendre les phénomènes allant des systèmes de tempête et des vagues de chaleur de la mer au changement climatique à long terme. Leurs découvertes s'appliquent non seulement au domaine des sciences océaniques, mais aussi à tout, des prévisions météorologiques aux plans de mission en passant par les tarifs d'assurance pour des choses comme les dommages causés par les tempêtes. Mais cette année, en raison du COVID-19, les voyages des navires de recherche ont été annulés, la maintenance des instruments dans l'océan a été limitée et les travaux sur le terrain ont été reportés. Tout cela a inquiété les scientifiques quant au manque de données qui en résulte. «Je sens que nos lunettes sont très sales et elles deviennent plus sales à mesure que nous parlons», a déclaré Brad deYoung, professeur d'océanographie à l'Université Memorial. Il était censé se rendre dans l'Atlantique Nord pour étudier la circulation océanique et les gaz atmosphériques lorsque la pandémie de lock-out s'est produite. «L'océan est un endroit difficile à mesurer. "Il faut plus d'efforts et de coûts pour y arriver", a-t-il expliqué. "C'est crucial, car nous ne pouvons pas le comprendre simplement en regardant l'océan depuis le rivage. Les prévisions météorologiques de 7 à 10 jours pourraient être moins fiables en raison de l'énorme influence des océans sur l'atmosphère. Des informations en temps réel sont nécessaires pour prédire avec précision les changements météorologiques. "Donc, lorsque nous manquons ces opportunités de "Si nous voyons ce qui se passe, nous perdons la compréhension et nous perdons la capacité de réagir", a déclaré deYoung. caractéristiques de l'océan pendant les tempêtes tropicales. "Cette année, nous avons vu 30 tempêtes nommées, les plus enregistrées une. Et nous avons eu une tempête de catégorie cinq à la fin du mois de novembre, ce qui est incroyablement inhabituel. «Outre le report de l'enquête prévue, il y a aussi des événements environnementaux dramatiques et rares qui ne sont pas aussi complètement documentés que d'habitude, comme lorsque la banquise de Milne s'est effondrée au Nunavut en août. C'était la dernière glace intacte du Canada. Les scientifiques ne le sont pas non plus. "Je peux répéter une expérience, mais vous ne pouvez pas répéter l'expérience d'effondrement de la glace", a déclaré deYoung. "Nous perdons notre compréhension. .. ou simplement une reconnaissance de l'impact que le changement climatique aura sur l'environnement qui nous entoure. "La recherche sur le changement climatique dépend d'échelles à long terme, c'est-à-dire des données collectées au fil des ans. Il pourrait y avoir une lacune dans cette recherche. "Le manque de commentaires cette année, je pense, se fera davantage sentir «Ils connaissent peut-être un changement climatique moins rapide», a déclaré Emma Heslop, membre du Système océanographique mondial (GOOS). Il existe encore des images satellites qui sont utiles, par exemple, mais qui n'offrent que des données superficielles et ne donnent pas une si bonne image des changements subtils qui ont un impact sur notre météo saisonnière, nos conditions climatiques extrêmes, nos ressources et la santé des océans. "Je ne pense pas que nous ayons vraiment une idée du nombre d'observations perdues dans le monde", a-t-il déclaré. Les efforts de recherche sont également entravés. Il existe des milliers d'instruments dans les cinq océans du monde à la fois, de l'ARGO en eau profonde aux bouées, planeurs et dériveurs. C'est un réseau complexe de systèmes, d'instruments et de personnes. Même des choses simples, telles que l'incapacité de remplacer les piles des instruments distants, préoccupent les chercheurs. Heslop avertit que même une réduction estimée de 10% du nombre de flotteurs ARGO en fonctionnement suffit à elle seule à susciter des inquiétudes. "Ce sont des remarques critiques et, dans la mesure du possible, nous devons veiller à ce qu'elles soient maintenues." Il dit que les équipes essaient de réparer et de réutiliser les ressources en eau profonde avant que davantage de batteries ne s'épuisent et que les données ne soient perdues. Pendant ce temps, la recherche sur les animaux marins, comme le suivi des phoques avec des étiquettes d'émetteur et de capteur, devrait diminuer d'environ 50% d'ici 2021. Le GOOS a publié son rapport annuel décrivant l'état des réseaux mondiaux de recherche océanique. Sans surprise, la pandémie est intense. Le rapport évoque la nécessité d'une coopération entre les réseaux et les nations pour reprendre rapidement les efforts de recherche à pleine capacité une fois la pandémie terminée. Pendant ce temps, la communauté internationale a réussi à s'unir pour minimiser autant que possible l'impact. Certains instruments, tels que les planeurs sous-marins autonomes, sont développés pour aider à la collecte de données à partir de capteurs acoustiques, par exemple. «Le système mondial d'observation des océans a fait preuve d'une grande résilience à ces effets immédiats», a ajouté Heslop. "Je pense donc que c'est un signal d'alarme pour le système de surveillance dont nous avons besoin pour être plus flexibles." Certains navires de recherche plus grands, tels que des navires allemands ou néo-zélandais, ont également pu prendre la mer. Cependant, les protocoles COVID-19 sur ces navires signifient qu'ils ne peuvent voyager que de port en maison à port à la maison, ce qui rend les voyages plus longs et avec moins de membres d'équipage. Pour certains scientifiques, cela signifie que nous obtenons la moitié des données pour deux fois plus cher. «Les Canadiens devaient maintenant devenir de plus en plus dépendants des navires internationaux. Et certains de ces navires internationaux n'autorisent plus les scientifiques autres que leur propre nationalité. a déclaré Anya Waite de l'Ocean Frontier Institute à Halifax, un centre de recherche interdisciplinaire qui s'efforce de recueillir des informations à partir de différents réseaux. "(Ce) n'est pas génial pour la science." Ou pour l'économie, car les données collectées par les chercheurs sont utilisées pour de nombreux domaines scientifiques, de l'environnement à l'économie et au commercial. «Ce qui est vraiment intéressant, c'est que la plupart des utilisateurs de données océaniques ne savent pas qu'ils sont des utilisateurs», a déclaré Waite. "Industrie pétrolière, transport maritime, prévisions météorologiques; toutes ces industries et services gouvernementaux, les pêcheurs de homard, beaucoup de gens utilisent les données océaniques." Il s'agit de secteurs dits «d'économie bleue», basés sur un flux continu de données précises sur l'océan. Les compagnies d'assurance et de financement, par exemple, utilisent les données pour évaluer les risques ou les investissements liés à la météo, et les compagnies maritimes s'en remettent pour planifier un passage clair. Les pêcheries ont également besoin de données pour prédire l'évolution des stocks de poissons. "L'économie bleue concerne des écosystèmes sains qui apportent de la valeur aux humains", a déclaré Waite, soulignant la nécessité pour les chercheurs de retourner à l'eau et de continuer à collecter des données dès que possible. Comme le note deYoung, "ce n'est pas un avertissement de drapeau rouge, mais un avertissement jaune vif."